Ácido fólico para el embarazo


El ácido fólico es una vitamina B que cada célula de su cuerpo necesita para el crecimiento y desarrollo sano. Ayuda al cuerpo a elaborar glóbulos rojos que transportan oxígeno de los pulmones a todas partes del cuerpo.

Entonces ¿por qué es importante el ácido fólico en el embarazo?. Este es un nutriente esencial para el desarrollo de distintos órganos fetales, y la carencia del mismo puede causar defectos congénitos del cerebro, como anencefalia, y de la columna vertebral, como espina bífida.

¿Por qué ácido fólico en el embarazo?

El ácido fólico es una vitamina hidrosoluble que se encuentra de manera natural en una serie de alimentos, como verduras, hojas verdes oscuras, jugos y frutas cítricas.

De esta manera, se recomienda el consumo de ácido fólico a las mujeres embarazadas, puesto que los especialistas explican que el ácido fólico es fundamental para:

– La síntesis de ADN, que contiene la información genética para el  desarrollo y funcionamiento de todo el organismo.
Síntesis de ARN o ácido ribonucleico, fundamental para el desarrollo de las proteínas estructurales y crecimiento celular, y para transmitir la información genética.
La síntesis de metionina a partir de la homocisteinemia. Por lo tanto, el déficit de ácido fólico, puede generar síntesis decreciente de metionina y acumulación de homocisteína, aumentando el riesgo de enfermedades cardíacas y crónicas.

Por lo tanto, tomar ácido fólico antes del embarazo y durante el comienzo del embarazo puede ayudar a prevenir defectos de nacimiento del cerebro y la médula espinal llamados defectos del tubo neural.

El tubo neural es la parte del bebé en desarrollo que se convertirá en el cerebro y la médula espinal. Los defectos del tubo neural suceden en el primer mes de embarazo, antes de que tal vez sepa que está embarazada.

Es por eso que es importante que la mujer tenga suficiente ácido fólico en el cuerpo antes de quedar embarazada.

Falta de ácido fólico durante el embarazo

La ausencia de este aumenta la posibilidad de un defecto del tubo neural, que es un defecto en el desarrollo de la médula espinal:

  • La espina bífida es una condición a través de la cual queda expuesta la médula espinal. Si las vértebras (los huesos de la columna vertebral) que rodea la médula espinal no se cierran correctamente durante los primeros 28 días después de la fertilización, el cable o bulto de líquido cefalorraquídeo que pasa a través de ellas queda expuesto, por lo general, en la región lumbar.
  • Anencefalia, condición que genera un grave subdesarrollo del cerebro.

Es muy importante resaltar que estos defectos en el tubo neural se suelen dar en etapas muy tempranas del embarazo, por lo que en muchas ocasiones las mujeres ni siquiera saben todavía que están embarazadas.

Por eso es importante tomar la dosis adecuada de ácido fólico no solo durante el embarazo, sino también antes del embarazo. Es decir, antes de tratar de concebir el bebé.

Diversos estudios sostienen que tomar la dosis recomendada de ácido fólico durante el embarazo reduce hasta en un 70% las posibilidades de sufrir problemas en el tubo neural.

La mayoría de médicos recomienda mantener la dosis de ácido fólico hasta tres meses después de haber dado a luz al bebé.

Salud para la madre

El ácido fólico no solo es importante para la salud del bebé, sino también de la de la madre. Por ejemplo, el ácido fólico ayuda a evitar los casos de preeclampsia.

La preeclampsia consiste en una complicación de la presión sanguínea que puede dar lugar a graves problemas de salud para la madre durante el parto, alcanzando un índice de mortalidad del 5%.

Si todas las mujeres toman 400 microgramos (también llamado mcg) de ácido fólico todos los días antes de quedar embarazadas y durante el comienzo del embarazo, quizás se puedan prevenir hasta 7 de cada 10 (70 por ciento) de los defectos del tubo neural.

Salud para el bebé

Algunos estudios muestran que el ácido fólico también puede ayudar a prevenir defectos de corazón en el bebé y defectos de nacimiento en la boca del bebé, llamados labio leporino y fisura palatina.

¿Cuándo y cuánto ácido fólico para embarazadas?

Una vez conocida la importancia del ácido fólico durante el embarazo, es necesario conocer también la dosis de ácido fólico que necesita la mujer embarazada o que se planifica para quedar embarazada.

Los especialistas indican que las mujeres deben tomar ácido fólico antes de quedar embarazadas.

Es necesario tomar ácido fólico antes y durante el comienzo del embarazo, puesto que esto puede ayudar a prevenir los defectos del tubo neural en tu bebé.

¿Cuánto ácido fólico necesitas?

Para ayudar a prevenir los defectos del tubo neural antes del embarazo toma un suplemento vitamínico con 400 mcg de ácido fólico todos los días.

Un suplemento es un producto que la mujer toma para ayudar a obtener ciertos nutrientes que no recibe lo suficiente de los alimentos que come.

¿Cuándo comenzar y hasta cuándo tomar ácido fólico?

Los especialistas indican que la mujer puede empezar a tomar 400 mcg de ácido fólico cada día al menos 1 mes antes del embarazo hasta las 12 semanas de embarazo. 

Tipos de ácido fólico

  • Multivitamina. Es una pastilla que contiene muchas vitaminas y otros nutrientes que ayudan a que su cuerpo se mantenga sano.
  • Vitamina prenatal. Es una multivitamina que tiene nutrientes que necesita durante el embarazo. 
  • Un suplemento que contiene ácido fólico solamente. La mujer puede tomar un suplemento vitamínico con 400 mcg de ácido fólico todos los días, aunque no esté intentando quedar embarazada.


Durante el embarazo, la mujer puede tomar una vitamina prenatal con 600 mcg de ácido fólico todos los días.

El ácido fólico solo funciona para prevenir los defectos del tubo neural antes y durante las primeras semanas del embarazo.

Más tarde en el embarazo, necesita 600 mcg de ácido fólico todos los días para ayudar al crecimiento y desarrollo del bebé.

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¿Qué alimentos contienen ácido fólico? ¿Cuál ácido fólico tomar en el embarazo?

Consumir ácido fólico de manera regular antes y durante al menos, el primer trimestre de embarazo, será beneficioso tanto para ti como para tu bebé.

Entre las propiedades que tiene, está la de ayudar a favorecer los tejidos celulares del feto, evitando enfermedades de tipo congénito a la que puede estar predispuesto.

Espárragos Cocidos

Los espárragos aportan distintos beneficios a nuestro organismo, tomar una ración de espárragos equivale a tomar el 63% de la cantidad recomendable.

Sus propiedades diuréticas también son muy importantes para la desintoxicación del organismo.

Vegetales de hoja verde

Las verduras que tienen hojas muy verdes, suelen ser las mejores para el organismo. Son ricas en ácido fólico verduras como las espinacas.

Simplemente tomando una ración de espinacas ingeriremos 263 mcg de folato, lo que corresponde al 63% de la cantidad necesaria diaria.

Lechugas como las romanas, cuyas hojas son más grandes y verdes o las acelgas, están entre las verduras aconsejables para consumir cuando la mujer está embarazada o quiere estarlo.

Brócoli

El brócoli nos permite distintas formas de prepararlo, ideal para consumir si estás embarazada.

Además de aportar ácido fólico, aportará otros nutrientes y vitaminas, además de calcio, algo importante cuando estamos embarazadas, ya que el aporte extra de calcio obtenido de forma natural, también será necesario.

Frutos Secos

Los frutos secos, en rara ocasión son malos y, en este caso, son beneficiosos para la embarazada.

Desde las almendras hasta el cacahuete, las nueces o las avellanas, pasando por semillas como el girasol, el sésamo o la linaza, suponen un importante aporte de ácido fólico a la futura mamá.

No sólo eso, también le aportarán fibra, proteínas y grasas saludables que nunca vienen mal. Sin contar con las vitaminas y minerales esenciales.

Zanahoria y Calabaza

Entre los alimentos que contienen ácido fólico para el embarazo, estos son de los más demandados.

Son sabrosos, son muy digestivos y contienen muchas propiedades para el bebé y la madre.

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